Acció de gràcies a Balaguer per la concessió del títol de Basílica al Santuari del Sant Crist

L'Arquebisbe d'Urgell va presidir el 9 de novembre la solemne celebració de la concessió del títol de Basílica Menor al Santuari del Sant Crist de Balaguer, tot coincidint amb les festes del Sant Crist, que és la festa major de la ciutat. La missa d'acció de gràcies va ser concelebrada per sacerdots de molts indrets de la Diòcesi, encapçalats pel sacerdot Custodi del Santuari, Mn. Pau Vidal i l'Arxiprest de la Noguera, Mn. Joan Pujol, els Vicaris generals i molts preveres, entre els quals els Rectors de les actuals Basíliques de la Diòcesi. També la Comunitat de Monges Clarisses i l’Orfeó Balaguerí, que acompanyà els cants.

Les autoritats, fidels i amics del Santuari van omplir a vessar el temple. Hi eren presents l'Alcalde de Balaguer, Il.lm. Sr. Jordi Ignasi Vidal, encapçalant el Consistori; i també el Conseller d'Empresa i Coneixement, Hble. Sr. Jordi Baiget -fill de Balaguer-, la presidenta del Consell Comarcal, Il.lma. Sra. Concepió Cañadell, el Diputat provincial a la Diputació i Alcalde de Penelles, Il.lm. Sr. Eloi Bergós, i el Director dels Serveis Territorials EMC a Lleida, Sr. Octavi Miarnau.

En la celebració es van estrenar els dos símbols que distingeixen una basílica: el conopeu, el tintinacle i el conopeu, que han estat dissenyats per artesans especialistes expressament pel Santuari del Sant Crist i que incorporen el nou segell-escut de la Basílica i un fragment de l'himne al Sant Crist de Balaguer escrit per Mn. Jacint Verdaguer: "Siau nostra bandera, Sant Crist de Balaguer". El tintinacle és una peça realitzada en fusta de llimoner, inspirada en la silueta de la façana del tem ple, i que duu una rèplica exacta de la campana major de Sta. Maria de Balaguer. El conopeu és de grans dimensions, de formes estilitzades, que duu brodat el seu segell. Tots dos van obrir la processó d'entrada a l'inici de la cerimònia.

Mons. Vives va donar la benvinguda als presents i va adreçar-los una salutació on va posar en relleu la importància de la distinció que ha rebut aquest Santuari del Sant Crist de part del Sant Pare i el goig que significa per a tots. Va parlar de les circumstàncies que han permès aquesta designació: l'especial devoció al Sant Crist, l'activitat pastoral que s'hi genera, l'estimació dels fidels i també va destacar la joia que suposa per als balaguerins i per a tota la diòcesi, ja que aquest és un Santuari molt estimat. Després el Secretari General, Mn. David Codina va llegir el rescripte de la Congregació per al Culte diví i la disciplina dels sagraments, en el qual s'atorga la distinció per a Balaguer.

A la seva homilia, Mons. Vives va glossar la Creu del Senyor, entrega del seu Amor infinit que venç el pecat i la mort, i és la porta de la Vida eterna que no morirà mai. I també va parlar de la font de la misericòrdia que és Crist, el Bon  Pastor, i de la casa de la misericòrdia que és la basílica que custodia la presència del Crist i és signe de la seva proximitat envers tothom, especialment els pobres, i la seva benedicció. També és casa de la misericòrdia perquè hi aprenem a viure millor la comunió amb el Sant Pare Francesc i les claus pastorals del seu pontificat, i alhora aprenem a viure la misericòrdia, per ser “misericordiosos com el Pare”.

L’Arquebisbe també va fer referència a l'actualitat, en uns moments "en els que sembla que es compliquen molt els lideratges mundials”, la resposta de l'Església davant de les incerteses mundials ha de "ser misericordiosos com el Pare", com s'ha posat en pràctica a la basílica de Balaguer que ha estat temple jubilar durant l'Any de la Misericòrdia. Ha demanat també "'l'amistat entre les nacions".

D'altra banda, va fer una defensa de la proposta pastoral del papa Francesc. En continuïtat amb els anteriors papes però posant l'accent "en l'opció pels pobres, una Església més pobra, i amiga dels pobres". O en l'atenció als qui aparentment quedaven fins ara més allunyats de l'Església com "prostitutes, homosexuals o lesbianes, transexuals... gent que està lluny o li sembla que està lluny, perquè no ha tingut qui l'ajudés a trobar-s'hi a prop". Va recordar que sobretot el papa Francesc "vol una Església propera que surti a l'encontre de tothom, una església de la proximitat, on ens reconeguem tots com a germans". "Vol que ningú no se senti lluny", va insistir, recordant també la situació dels divorciats tornats a casar o de les dones. "El papa vol que la dona trobi un relleu important a l'Església". El repte que té la nova basílica és de respondre a la crida pastoral del Papa Francesc: "Aquesta és la casa de la Misericòrdia, aquesta és la casa del Papa".

En acabar la missa, també van adreçar unes paraules de salutació a l’assemblea l'Alcalde i també el Conseller d'Empresa i Coneixement.

La concessió del títol de Basílica Menor procura enfortir la vinculació amb l’Església de Roma i amb el Sant Pare, i alhora promou la seva exemplaritat com a centre d’especial acció litúrgica i pastoral al país i a la diòcesi. El Santuari del Sant Crist de Balaguer se suma així a les altres quatre Basíliques Menors amb què compta la Diòcesi d’Urgell: la Catedral de Sta. Maria de La Seu d’Urgell, la Basílica de la Mare de Déu de Valldeflors de Tremp, la del Santuari de Meritxell i la del Santuari de Núria.

RESUM MISSA D'ACCIO DE GRÀCIES