Mn. Joan Escales i Barbal descansa en la Pau de Crist

El dia 4 de març va morir a Balaguer Mn. Joan Escales i Barbal, als 90 anys d’edat i 65 de ministeri presbiteral.

La missa exequial va tenir lloc el divendres dia 6 de març a la Parròquia de St. Feliu de Sort, presidida pel Sr. Arquebisbe i concelebrada pels Vicaris Generals i Episcopal i per un bon nombre de preveres d’Urgell.

També hi van assistir a més dels germans i familiars de Mn. Joan, molts fidels del Pallars i de molts indrets, que coneixien i estimaven Mn. Escales.

A l’inici de la celebració l’Arxiprest del Pallars Sobirà, Mn. Joan Pau Esteban, com és bell costum de la Diòcesi, llegí un breu recorregut pastoral de la vida entregada de Mn. Joan Escales que s’adjunta:

Mn. Joan Escales i Barbal va néixer a Enviny (Pallars Sobirà), el dia 2 de març de 1930. Cursà els estudis de Filosofia i de Teologia al Seminari Diocesà d´Urgell, i fou ordenat de prevere el dia 19 de juny de 1955.

Va estrenar el seu ministeri com a Vicari parroquial de Vilanova de Meià i al cap de 3 anys, va ser nomenat Ecònom d’Àreu i Encarregat de Tor i Norís.

L’any 1963 se li encarregaren les Parròquies de Florejacs, Palou de Florejacs i Selvanera fins que l’any 1968 el Sr. Bisbe l’envià a Barcelona per ampliar els seus estudis.

L’any 1975 retornà a la Diòcesi on se li encarregà ser Ecònom de Ribes de Freser, Bruguera i Ventolà. I al cap de 4 anys retornà al Pallars i se li confiaren les Parròquies d’Espot i Estaís a les quals s’afegiren un any més tard Esterri d’Àneu i Escalarre. Posteriorment, el 1981, fou nomenat encarregat de les Parròquies de Jou, Berrós, Escaló, Escart, Cervi, Dorve, Alòs d’Isil, Llavorre, Burgo, Isil, Son, Unarre, València d’Àneu, Borén, Sorpe, Isavarre i Arreu.

L’any 1989 fou enviat de Rector a Enviny, el seu poble natal, on ha servit pastoralment durant 27 anys, I dos anys més tard se li afegiren les parròquies veïnes de Montardit i Malmercat.

L’any 1989, essent Rector d’Enviny, el Sr. Bisbe el nomenà Delegat episcopal de Pastoral Familiar, destacant per ser un bon acompanyador de famílies, matrimonis i grups familiars. A la rectoria d’Enviny creà l’espai d’acollida Eutopia, Bon Lloc, per rebre grups i persones en recerca personal i espiritual.

El 29 de juliol de 2016, el Sr. Arquebisbe li acceptà la seva jubilació i passà a viure a la residència de St. Domènec de Balaguer on ha estat cuidat i estimat pels seus germans preveres i pels residents. Sempre que podia retornava a Enviny amb la seva família. 

El dia 4 de març de 2020, quan acabava de complir els 90 anys d’edat, ha descansat en la Pau del Senyor, després de rebre els Sagraments de l’Església. Al cel sia!

Posteriorment el seu cos fou dut a rebre sepultura cristiana a la seva parròquia natal d’Enviny.