Festa de la Germandat de St. Sebastià i vot de poble a La Seu d’Urgell

Com cada any, La Seu d’Urgell rememora el 20 de gener, festivitat de Sant Sebastià, la festa gran de la Germandat de Sant Sebastià, de socors i ajuts mutus, i el vot de poble de la ciutat, protegida de la pesta a través del sant. La Seu d’Urgell, com moltes altres poblacions catalanes, sota els estralls de la pesta al segle XIX, va posar-se sota la protecció de St. Sebastià, màrtir, patró que era invocat per salvar-se del còlera, i alhora fou germen d’ajuts entre els treballadors, agricultors i ramaders.

La Germandat de Sant Sebastià, que actualment té uns 800 socis (la majoria d’ells caps de casa), s’anomenava històricament “Associació de Socors Mutu” i va ser creada el 1855, ara fa 165 anys per iniciativa del Canonge Mn. Domènech. Des de llavors ha anat oferint, de manera ininterrompuda als seus associats, els serveis i atencions previstos pels seus fundadors. Actualment, la Germandat impulsa diverses iniciatives culturals i ciutadanes, destacant la important recuperació de les tradicionals ‘Caramelles’ de Pasqua, amb prop de 100 cantaires. També participa en la processó de Divendres Sant, i en d’altres manifestacions populars i folklòriques.

El dia 20 de gener de 2022, l’Arquebisbe d’Urgell va presidir el solemne Ofici a la Catedral acompanyat pel Vicari general i Rector, Mn. Ignasi Navarri i Mn. David Codina. Hi van assistir moltíssims membres de la Germandat encapçalats pel Germà Major Sr. Climent Miró i l’Alcalde de la ciutat Il·lm. Sr. Francesc Viaplana, així com altres membres de la Corporació Municipal.

A la seva homilia l’Arquebisbe Joan-Enric remarcà la figura del màrtir St. Sebastià, com aquell jove soldat que va preferir morir a abandonar la seva fe religiosa i que es mostrà molt coratjós perquè va preferir “obeir Déu abans que els homes” donant la vida per Jesús. Mons. Vives va exhortar els fidels a “donar raó a tothom de l’esperança que tenim”, tal com demana l’apòstol St. Pere en la carta que fou proclamada a la celebració litúrgica. Va subratllar com els cristians hauríem de sentir-nos sanament orgullosos i contents del do de la fe que ens fa implicar-nos en la vida per transformar la realitat segons els criteris del Senyor Jesús. En aquest sentit, va recordar com la Germandat de Sant Sebastià de La Seu d’Urgell, fundada l’any 1855, és un bell exemple d’aquesta implicació dels cristians per a millorar la realitat concreta, creant una forma de solidaritat institucionalitzada que permetia a les famílies donar-se suport mutu quan moria o perdia la feina el “cap de casa” i els Germans de las Germandat ajudaven la família a tirar endavant. Destacà com St. Sebastià ens ensenya que cal donar (perdre) la nostra vida essent generosos i no gasius, i animà els membres de la Germandat a saber valorar la seva institució i que sigui fidel al seu mot de “germandat”, sabent buscar avui noves iniciatives creatives per a fer el bé i ajudar els altres. Finalment recordà com entre les institucions de Catalunya, la Germandat pot gloriar-se de ser tan antiga, i alhora com posa de manifest un ideal molt propi de la cultura i manera de ser catalana com és l’associacionisme, la iniciativa davant els problemes, les cooperatives i les mútues o germandats gràcies a les quals la mateixa societat s’unia amb un objectiu comú i treballava i s’ajudava per tal d’aconseguir objectius i interessos sense esperar que els problemes els vinguessin resolts des de fora o des de l’estat.

Durant l’Eucaristia es van beneir els tradicionals panets de St. Sebastià, que foren repartits entre els fidels com a signe que la caritat cristiana ens ha de portar a compartir especialment amb els més necessitats.

L’endemà dia 21 tindrà lloc a la Catedral una Missa en sufragi dels Germans confrares difunts de l’any 2021.